C’est la plus subtile des expressions humaines. Notre plus enigmatique, aussi.

C’est la plus subtile des expressions humaines. Notre plus enigmatique, aussi.

Notre sourire seduit, mais, contraint ou automatique, il provoque le malaise.

Le point via un comportement inne qui fait de nous des humains a part entiere.

Parce qu’il vient autant du c?ur que d’la raison, le sourire dit bien et son contraire. Premiere forme de langage non verbal, il cree instantanement du lien lorsqu’il est authentique, genere de l’inquietude lorsqu’il est rictus ou provoque 1 malaise lorsqu’il reste force. Contrairement au rire, qui fera l’objet d’etudes depuis une trentaine d’annees, le sourire interesse nos chercheurs depuis peu. Meme Notre Petit Larousse « seche » sur sa definition, qu’il limite a deux mimiques faciales : « Expression rieuse, marquee avec comment marche bbpeoplemeet de legers mouvements du visage et des levres. » Son etymologie reste en gali?re definie : du latin subridere, il viendrait « avant le rire », dont il serait un avatar inacheve et silencieux, esquisse et contenu. Le sourire ne serait-il qu’un sous-rire, 1 rire au rabais ?

Avant de rire, nous avons souri. Le bebe sourit des la naissance, alors que des premiers eclats de rire ne commencent qu’entre 4 et 8 mois. Sourire reste un comportement inne, ainsi, non un apprentissage culturel. Selon l’ethologue anglais Desmond Morris (1), « votre serait votre mecanisme instinctif de survie chez l’etre humain nouveau-ne, lui assurant la securite et l’attachement de l’ensemble de ses copains ». L’enfant sourit « aux anges » di?s qu’il dort, signe reflexe d’un bien-etre physique sans intention qui n’est destine qu’a lui-meme. Jusqu’a ce que sa mere le prenne i  sa place, un acte fondamental qui construit la relation mere-enfant. Cela s’agit alors du sourire social, ou de reponse, si le bebe replique reellement au sourire de une mere, puis a celui de son pere, et des autres, et que ses yeux se plissent. Dirige et conscient, il va i?tre souvent considere tel le premier geste faisant de l’enfant votre etre social a part entiere. Puis, au fil du temps, l’enfant apprend avec imitation a nuancer ses sourires.

1. Desmond Morris, auteur du Bebe revele, ouvrage photographique illustrant la toute premiere annee une vie des bebes (Calmann-Levy).

Quarante-quatre emotions diverses

Le sourire reste donc loin d’etre une forme affaiblie du rire. S’inspirant des travaux de Darwin, le psychologue americain Jean Ekman, specialiste des expressions faciales et des emotions, en a recense dix-neuf capables d’exprimer quarante–quatre emotions differentes (ma complicite, la seduction, la gene…). « Notre sourire reste la perfection du rire », ecrivait le philosophe Alain (In Mes Passions et la Sagesse, Gallimard) a propos en plus subtile des expressions humaines.

« Avant d’etre donne a l’autre, le sourire est d’abord interieur et degote sa source en soi », analysait Maryse Vaillant, psychiatre et auteure d’Une annee singuliere avec le cancer d’un coeur (Albin Michel). Selon elle, Cela reste « l’effleurement d’un bien-etre intime. Le signe de notre contentement d’etre au monde. Comme ceux des bouddhas, de l’ange une cathedrale de Reims ou de Mona Lisa, il semble flotter i  propos des visages et devoile a peine votre jubilation a etre ». C’est le sourire « grand », qui laisse apparaitre, ou plutot affleurer, l’empreinte de soi. Il donne a voir a l’autre, mais n’en attend rien.

Lie a nos emotions, il pourra aussi s’effacer au cours de l’existence ? – la colere, la tristesse, la maladie ont la possibilite de nous en priver –, tel devenir triste, voire amer. Selon Maryse Vaillant, qui avait vecu la Complique experience du cancer, « c’est une quete, un chemin personnel. Vous devez avoir craint la fond pour retrouver cette serenite interieure ». Avant d’ajouter : « Sourire a le quotidien, c’est finalement ne point trop en patienter et accepter votre qu’elle nous donne. »

Testez-vous !

Rayonnant, discret, force, pince, enigmatique, le sourire est un langage a part entiere. Que voulez-vous montrer ou dissimuler derriere une telle image plus ou moins souriante de vous-meme ?